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pascal-sombardier.com

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Topos et photos sur la montagne hors des sentiers battus, par l'auteur des Randonnées du vertige

Du Sapiau au Faisan (1735 m)

Du Sapiau au Faisan (1735 m)

Arche-tunnel de l'Échelette

La crête qui borde au sud la montagne de Beure, et les hauts plateaux du Vercors par la même occasion, est en fait une succession de pentes herbeuses très agréables et donc l'occasion d'une randonnée tranquille. Elle est d'ailleurs assez fréquentée dans sa première partie. La plupart des visiteurs du site sont toutefois plutôt conduits sur le sentier qui part à l'est en contrebas vers la cabane de Pré-Peyret, et qu'on utilise ici au retour. La crête, si elle n'offre pas plus de difficultés, présente l'avantage d'être très panoramique sur le Diois, et surtout de se dérouler dans un décor particulièrement spectaculaire dominant des à-pics déchiquetés par l'érosion. C'est dans le relief le plus marqué - que nous appellerons tour de l'Échelette - que se trouve un curieux tunnel qui mérite un petit détour, ainsi que le superbe promontoire situé en dessous. J'avais décrit la descente du pas de l'Échelette dans Montagnes-Mag en 2003, mais cette fois-ci, nous avons préféré continuer sur la crête, toujours aussi herbeuse et agréable. Après la dépression du pas des Écondus, pourquoi s'arrêter en si bon chemin ? Une sente repart sur la crête, plus boisée et plus raide à ce niveau, et s'élève vers la tête du Faisan, d'où il est logique de redescendre à la cabane de Pré-Peyret, un des endroits emblématiques de la traversée des hauts plateaux du Vercors. Un joli tour qui permet une incursion dans la plus grande réserve naturelle de France.

L'arche-tunnel de l'Échelette est répertoriée dans la liste des quelque 230 arches du Vercors publiée sur cette page de mon blog.

Carte et topo détaillé par clic sur le doc PDF ci-dessous :

Sous la table d'orientation, début de la crête.

Sous la table d'orientation, début de la crête.

Descente du But Sapiau.

Descente du But Sapiau.

Entre le But Sapiau et le pas de l'Échelette, on domine des reliefs particulièrement impressionnants et déchiquetés.

Entre le But Sapiau et le pas de l'Échelette, on domine des reliefs particulièrement impressionnants et déchiquetés.

La tour de l'Échelette, facilement reconnaissable par ses deux traînées noirâtres, est visible au fond à droite.

La tour de l'Échelette, facilement reconnaissable par ses deux traînées noirâtres, est visible au fond à droite.

Au-dessus du pas de l'Échelette, face à la tour homonyme traversée par le tunnel.

Au-dessus du pas de l'Échelette, face à la tour homonyme traversée par le tunnel.

Pour accéder au tunnel, il faut descendre dans ce couloir sur le côté de la tour.

Pour accéder au tunnel, il faut descendre dans ce couloir sur le côté de la tour.

Le tunnel traverse la tour sur une quinzaine de mètres.

Le tunnel traverse la tour sur une quinzaine de mètres.

On peut ensuite continuer dans le couloir pour longer la base de la facette ouest de la tour et descendre à un magnifique promontoire.

On peut ensuite continuer dans le couloir pour longer la base de la facette ouest de la tour et descendre à un magnifique promontoire.

L'arche-tunnel est visible dans la traînée noire au centre.

L'arche-tunnel est visible dans la traînée noire au centre.

On a tout loisir de poursuivre sur la crête au moins jusqu'au pas des Écondus. Après, il est possible d'aller à la cabane de Pré-Peyret soit par le GR, soit - plus intéressant mais plus sportif - par la tête du Faisan.

On a tout loisir de poursuivre sur la crête au moins jusqu'au pas des Écondus. Après, il est possible d'aller à la cabane de Pré-Peyret soit par le GR, soit - plus intéressant mais plus sportif - par la tête du Faisan.

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