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pascal-sombardier.com

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Topos et photos sur la montagne hors des sentiers battus, par l'auteur des Randonnées du vertige

Le sentier oublié de Combe Noire

Des Gauchoirs à Villard-Notre-Dame par la Côte Belle

Descente par le sentier aménagé de la Gorge

Les Gauchoirs sont un des multiples hameaux de la commune de Venosc, la plus emblématique de l'Oisans. En rive gauche du Vénéon, le versant orienté au sud-est qui domine ces quelques maisons est l'un des plus hauts et des plus abrupts du massif des Écrins. 2200 mètres séparent la plaine du seigneur local : le Rochail, qui culmine à 3022 m. Mais ce sont surtout les difficultés d'accès à cet univers qui laissent rêveur. Le village de Villard-Notre-Dame est lui-même perché au-dessus de falaises dans lesquelles une route improbable a été taillée en corniche et à grand renfort de tunnels. Les chemins qui y mènent n'ont rien à lui envier. Celui que je suggère ici pour la descente emprunte le fond accidenté d'une immense et profonde gorge. Il est resté longtemps délaissé et dégradé, mais en 2012, il a été réhabilité à l’aide de câbles, de rondins, d'escaliers et d'une passerelle pour en faire un stade de trail particulièrement sportif. À mettre au crédit des coureurs des cimes, qu’on apprécierait encore plus s’ils arrêtaient de recouvrir la montagne de peinture fluo…

Le sentier oublié qui monte directement depuis les Gauchoirs plus au sud est au contraire particulièrement escarpé et difficile à trouver. C’est une véritable aventure réservée aux adeptes des parcours sauvages et sportifs où souffle l’esprit audacieux de nos ancêtres. Il fut apparemment un axe important entre Venosc et Villard-Notre-Dame, comme en témoigne un tracé épais sur les cartes datant du XIXe siècle. Ce n’est pas un cas isolé en Oisans, surtout à Venosc où il y avait plus de 20 itinéraires de ce genre, dont la plupart ont disparu (voir à ce sujet cet intéressant article : http://freneydoisans.com/freneytique/a-la-recherche-des-sentiers-perdus/).

Le fait que des avalanches particulièrement dévastatrices balayent ce versant n’est sans doute pas étranger à la disparition presque totale de ce sentier dans sa partie haute. Elles sont tellement énormes qu’elles constituent des cas d’espèce pour les scientifiques qui analysent ces phénomènes. Elles sont à la mesure de ce versant immense et mystérieux, que je parcours depuis plusieurs années à la recherche de ces itinéraires du passé. J’y ai retrouvé entre autres l’accès complexe à une étrange cabane perdue à plus de 2000 m, le nid d’aigle sans doute le plus tranquille qu’on puisse imaginer, où seuls de rares chasseurs de chamois vont encore.

J’en ai parlé dans mon dernier ouvrage (http://www.pascal-sombardier.com/2018/01/alpes-randonnees-insolites-et-spectaculaires.html ) et j’évoquais également le sentier de Combe Noire. Toutefois, je ne donnais que peu de précisions sur celui-ci que j’ai refait plusieurs fois depuis.

Le parcours que je propose ici, légèrement revu, me paraît plus aisé, mais il faut malgré tout garder les yeux ouverts et suivre ma description à la lettre pour éviter de galérer des heures durant. Il vaut également mieux éviter de tenter l’aventure dans l’autre sens, les passages clés étant plus difficiles à trouver, et le terrain assez éprouvant à la descente.

 

Voir aussi sur ce blog la descente de la cascade de Combe Blanche, sous laquelle on passe lors de l'approche de la combe noire : http://www.pascal-sombardier.com/2018/09/la-cascade-de-combe-blanche.html

 

Topo détaillé et carte par simple clic sur le doc PDF ci-dessous :

Ensemble du versant qui domine les Gauchoirs avec tracé du sentier oublié de Combe Noire.

Ensemble du versant qui domine les Gauchoirs avec tracé du sentier oublié de Combe Noire.

La partie supérieure hors-sentier (combe Noire) avant la jonction avec la plate-forme et le chemin de Villard-Notre-Dame via Côte-Belle.

La partie supérieure hors-sentier (combe Noire) avant la jonction avec la plate-forme et le chemin de Villard-Notre-Dame via Côte-Belle.

Le passage clé offre une vue saisissante : 500 mètres de vide sous la combe Noire.

Le passage clé offre une vue saisissante : 500 mètres de vide sous la combe Noire.

Même passage vu de l'autre côté. Au fond, l'aiguille du Plat de la Selle (3596 m).

Même passage vu de l'autre côté. Au fond, l'aiguille du Plat de la Selle (3596 m).

Arrivée dans le lit sec du torrent après le passage clé. On me signale qu'une corde fixe aurait été rajoutée dans cette petite désescalade, ce qui n'est pas superflu.
Arrivée dans le lit sec du torrent après le passage clé. On me signale qu'une corde fixe aurait été rajoutée dans cette petite désescalade, ce qui n'est pas superflu.

Arrivée dans le lit sec du torrent après le passage clé. On me signale qu'une corde fixe aurait été rajoutée dans cette petite désescalade, ce qui n'est pas superflu.

Belle plate-forme au bas de la combe Noire. En face, le sommet de Pied Moutet.

Belle plate-forme au bas de la combe Noire. En face, le sommet de Pied Moutet.

La remontée des gradins en rive droite de la combe Noire.

La remontée des gradins en rive droite de la combe Noire.

La traversée de Côte-Belle, légèrement forestière... (photo by N. Galy)

La traversée de Côte-Belle, légèrement forestière... (photo by N. Galy)

Villard-Notre-Dame et sa gorge vues de la descente de Côte-Belle.

Villard-Notre-Dame et sa gorge vues de la descente de Côte-Belle.

La gorge vu du sentier des Sources. À noter que le personnage à gauche remonte vers Villard-Notre-Dame au lieu de descendre le chemin aménagé dans la gorge. Cette échappatoire vers Villard-N-D reste une option pour les personnes fatiguées, à condition d'avoir laissé une seconde voiture au village.

La gorge vu du sentier des Sources. À noter que le personnage à gauche remonte vers Villard-Notre-Dame au lieu de descendre le chemin aménagé dans la gorge. Cette échappatoire vers Villard-N-D reste une option pour les personnes fatiguées, à condition d'avoir laissé une seconde voiture au village.

Belle cascade au milieu de la descente de la gorge de Villard-Notre-Dame.

Belle cascade au milieu de la descente de la gorge de Villard-Notre-Dame.

Un sentier dont l'aménagement tranche nettement avec la sauvagerie et l'abandon de celui des Gauchoirs.

Un sentier dont l'aménagement tranche nettement avec la sauvagerie et l'abandon de celui des Gauchoirs.

Les passages câblés du chemin de la gorge, destinés aux trailers.

Les passages câblés du chemin de la gorge, destinés aux trailers.

La passerelle et la cascade de Notre-Dame.

La passerelle et la cascade de Notre-Dame.

Au bas de la gorge, au-dessus de la cascade de la Pisse.

Au bas de la gorge, au-dessus de la cascade de la Pisse.

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Louise 04/08/2020 17:34

Merci pour ce topo ! Je suis passée par ce sympathique itinéraire le week-end dernier et on peut noter que des cordes fixes ont été placées au niveau du passage-clef et de la désescalade.

David 01/02/2020 20:47

Merci pour ce travail absolument magnifique, que je découvre!!