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pascal-sombardier.com

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Topos et photos sur la montagne hors des sentiers battus, par l'auteur des Randonnées du vertige

Terres Blanches - l'arche de sable

Cette curiosité blottie au creux d'un vallon peut constituer le but d'une longue et somptueuse balade au sud du massif des Écrins jusqu'au col des Terres-Blanches, lequel doit son nom à des dépôts de gypse blanchâtres. Cette roche tendre et saline, entièrement cristallisée et composée de sulfate de calcium, est restée en surface après évaporation, un peu comme dans les marais salants. Le phénomène est relativement courant dans nos Alpes, principalement dans la périphérie des massifs de la Vanoise et des Écrins. Même sans cela, la randonnée qui y mène, très fréquentée au début par ceux qui viennent contempler le site exceptionnel du Saut du Laire, ne peut décevoir tant elle traverse de beautés. L'arche de sable blanc n'en constitue qu'un élément, et il faut s'écarter un peu du chemin avant le col pour l'observer. Mais dépêchez-vous, car ce chef-d'œuvre de la nature semble bien fragile et sans doute éphémère.

Topo et tracés sur carte par simple clic sur le doc PDF ci-dessous :

Le petit hameau de Prapic constitue le point de départ versant Champsaur. C'est l'un des endroits habités les plus éloignés de la région, mais si attachant...

Le petit hameau de Prapic constitue le point de départ versant Champsaur. C'est l'un des endroits habités les plus éloignés de la région, mais si attachant...

Départ sur la piste au-dessus de Prapic.

Départ sur la piste au-dessus de Prapic.

La chapelle de la Saulce.

La chapelle de la Saulce.

La passerelle du Saut du Laire côté face....

La passerelle du Saut du Laire côté face....

...et côté pile.

...et côté pile.

Le site très fréquenté du Saut du Laire.

Le site très fréquenté du Saut du Laire.

La deuxième passerelle après le Saut du Laire.

La deuxième passerelle après le Saut du Laire.

Curieux dôme de gypse avant le col des Terres-Blanches. C'est lui qui sert de repère pour descendre dans le vallon où se trouve l'arche.

Curieux dôme de gypse avant le col des Terres-Blanches. C'est lui qui sert de repère pour descendre dans le vallon où se trouve l'arche.

Au fond du vallon, l'arche de sable apparaît enfin.

Au fond du vallon, l'arche de sable apparaît enfin.

Curiosité élégante, mais sans doute éphémère...

Curiosité élégante, mais sans doute éphémère...

Après une longue descente, retour au Saut du Laire.

Après une longue descente, retour au Saut du Laire.

Après le Saut du Laire, retour vers Prapic par la chapelle de la Saulce.

Après le Saut du Laire, retour vers Prapic par la chapelle de la Saulce.

À nouveau la chapelle de la Saulce.

À nouveau la chapelle de la Saulce.

Le village n'est plus très loin.

Le village n'est plus très loin.

Prapic en fin d'après-midi.

Prapic en fin d'après-midi.

J'ai présenté de nombreuses autres randonnées originales dans le Champsaur, soit dans mes ouvrages (par exemple les rancs du Queyrel dans Vertiges d'en haut et Alpes, randonnées insolites et spectaculaires), soit sur ce blog (voir liens ci-dessous : Palastre et lac perdu de Surat).

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