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pascal-sombardier.com

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Topos et photos sur la montagne hors des sentiers battus, par l'auteur des Randonnées du vertige

L'Algarve pour les yeux

La côte sud du Portugal, l’une des plus belles d’Europe, est souvent perçue comme une simple succession de plages touristiques par ceux qui gardent les yeux au fond des poches. Mais les amateurs de reliefs insolites et de structures géologiques remarquables trouveront un plaisir immense en flânant le long de ces falaises orangées dont la taille modeste est inversement proportionnelle aux trésors qu'elles recèlent. Guilain Debossens, vice-président de la NABS (1), a recensé près d'une centaine d'arches et de ponts naturels entre Luz et Armaçao de Pera. Il considère même que la Benagil cave est la plus belle arche multiple du monde.

La friabilité de ce calcaire explique qu'il se soit creusé en de multiples grottes, tunnels, puits, arches ou monolithes aux formes extravagantes. Par endroit, il paraît inachevé et incrusté de coquillages pas encore fossilisés. Les hommes ont profité de la possibilité de sculpter ce décor à leur convenance. Le village troglodyte d'Algar Seco près de Carvoeiro  en est un bon exemple : escaliers, corniches, tunnels et replats ne sont plus là que pour le plaisir du randonneur, mais témoignent de l'astuce des habitants du passé.

Le terrain est truffé de trous, parfois si énormes que les communes les ont entourés de barrières en bois, comme au sommet de la voûte de la Benagil cave. Les petits parcours qui s'aventurent parmi ces labyrinthes, et notamment à Ponta da Piedade, demandent donc de la prudence et une certaine expérience du terrain type montagne.

Si l'on ne se sent pas une âme d'aventurier-explorateur, on peut toujours rester sur les sentiers classiques qui permettent tout de même d'admirer la plupart de ces paysages lumineux. En outre, il est possible de louer une petite embarcation en plusieurs endroits. Le pêcheur vous emmènera alors dans les méandres secrets de ces reliefs uniques au monde, et vous pourrez même lui demander un petit détour dans un endroit exceptionnel, la Benagil cave par exemple. Elle n'est qu'à 150 m de la plage, mais l'eau froide et les remous vous dissuaderont rapidement d'y aller à la nage en dehors de l’été…

 

(1) La Natural Arches and Bridges Society (www.naturalarches.org), association basée aux USA, mais comprenant des membres dans le monde entier, prospecte les moindres reliefs à la recherche de merveilles naturelles. Certains de ses membres ont ainsi visité plus de 3000 sites remarquables, avec de nombreuses découvertes à la clé.

 

Voir généralités utiles au voyage et suggestions de randonnées à la recherche des curiosités naturelles de la région par simple clic sur le doc PDF ci-dessous :

Pour plus de précisions relatives à cette carte de l'Algarve où est suggéré un itinéraire de 3 jours, voir le document PDF ci-dessus.

Pour plus de précisions relatives à cette carte de l'Algarve où est suggéré un itinéraire de 3 jours, voir le document PDF ci-dessus.

Toute la pureté et la lumière du Portugal.

Toute la pureté et la lumière du Portugal.

Image courante, les goélands étant présents en très grand nombre sur les rochers au-dessus des plages.

Image courante, les goélands étant présents en très grand nombre sur les rochers au-dessus des plages.

La célèbre crique de Ponta da Piedade, dont la visite en bateau est organisée pour les touristes.

La célèbre crique de Ponta da Piedade, dont la visite en bateau est organisée pour les touristes.

Deux des nombreuses arches de Ponta da Piedade.

Deux des nombreuses arches de Ponta da Piedade.

Des reliefs curieux à chaque pas.

Des reliefs curieux à chaque pas.

Et de la couleur...

Et de la couleur...

L'accès bien aménagé à certaines plages facilite la découverte, comme ici à celle de Camilo qui recèle quelques reliefs intéressants.

L'accès bien aménagé à certaines plages facilite la découverte, comme ici à celle de Camilo qui recèle quelques reliefs intéressants.

Puits à ciel ouvert sur la plage de Camilo.

Puits à ciel ouvert sur la plage de Camilo.

Le port d'Alvor.

Le port d'Alvor.

L'Algarve pour les yeux
Les plages d'Alvor sont reliées entre elles par des arches et des tunnels naturels.

Les plages d'Alvor sont reliées entre elles par des arches et des tunnels naturels.

Dans le village de pêcheurs d'Algar Seco.

Dans le village de pêcheurs d'Algar Seco.

La randonnée sur la côte est l'occasion de découvrir une centaine d'arches, parfois énormes comme celle-ci.

La randonnée sur la côte est l'occasion de découvrir une centaine d'arches, parfois énormes comme celle-ci.

Ou, juste en face, celle-là.

Ou, juste en face, celle-là.

Cette belle arche double est une des plus connues et se visite en bateau lors d'un circuit que l'on peut agrémenter avec la Benagil cave (en demandant gentiment), située non loin, et qu'il serait dommage de manquer.

Cette belle arche double est une des plus connues et se visite en bateau lors d'un circuit que l'on peut agrémenter avec la Benagil cave (en demandant gentiment), située non loin, et qu'il serait dommage de manquer.

On devine sur la gauche les deux entrées marines de la Benagil cave.

On devine sur la gauche les deux entrées marines de la Benagil cave.

La plage souterraine de la Benagil cave vue de dessus.

La plage souterraine de la Benagil cave vue de dessus.

La Benagil cave et ses arceaux forment une des plus belles arches multiples du monde. Sa plage n'est heureusement accessible qu'en bateau ou à la nage. On notera qu'une tête apparaît au bord de l'ouverture supérieure de gauche.

La Benagil cave et ses arceaux forment une des plus belles arches multiples du monde. Sa plage n'est heureusement accessible qu'en bateau ou à la nage. On notera qu'une tête apparaît au bord de l'ouverture supérieure de gauche.

Déjà des baigneurs en avril...

Déjà des baigneurs en avril...

Un rêve facile à réaliser...

Un rêve facile à réaliser...

...qui se poursuit dans les alentours avec des myriades de fleurs au printemps.

...qui se poursuit dans les alentours avec des myriades de fleurs au printemps.

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